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花花公子 投注

  编者按:Slack是历史上增长最快的SaaS创业公司,它在短短五年内做成了看似不可能的事情——使工作变得更有趣。Slack是怎么做到的?我们能从中学到什么?日前,ProductHabits发表了一篇文章,深入研究了Slack的发展史,呈现了Slack获取成功的种种因素。文章由36氪编译,希望能够为你带来启发。

  Slack的口号是“少忙点”(Be Less Busy),但在Slack发展的头两年,这家公司却非常忙。一开始,Slack只是一个内部工具,但它很快就成为了世界上受欢迎的聊天和生产力工具,有77%的财富100强公司都在使用它。通过自己的开发团队进行长时间的测试,在公开发布Slack之前的很长时间内,Slack就知道了人们将会是如何使用其产品。这是一项关键的竞争优势,将Slack推向了前所未有的高度。

  想要了解Slack是怎么诞生的,我们需要了解它的发展背景——一个奇怪的故事,始于失败的电子游戏。

  Slack以仅仅8个月时间,且没有在传统广告或营销上花一分钱就达到了10亿美元的估值而闻名。然而,大多数人没有意识到的是,Slack是一个失控的成功,因为它比其他公司都领先了好多年。一开始,Slack的创始人斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)和他的团队只是想要开发一款新的大型多人在线角色扮演游戏( MMORPG )。事实证明,他们反而彻底改变了我们在工作中的沟通方式。

  Slack之所以是独一无二的,并不仅仅是因为它是历史上发展最快的创业公司,还在于它的开发过程也是异于传统的。实际上,Slack诞生于一家名为“Tiny Speck”的游戏公司。巴特菲尔德和他的团队并没有刻意地为工作场所创造一款SaaS产品。他们只是为自己开发了一个工具。后来他们才意识到,他们的工具拥有非常强大的商业潜力。

  看起来,几位视频游戏开发者并不像能够为当前的工作场所创建一个吸引人的通讯工具的团队。但是,Tiny Speck在游戏方面的专业知识是一个主要的竞争优势。巴特菲尔德和他的团队知道如何让重复性的任务变得有趣和吸引人,因为这是MMORPG类型游戏体验的核心。让基于工作的交流变得有趣和吸引人是Slack获得成功的秘诀。

  Glitch不同于其他任何的MMORPG。首先,游戏缺乏战斗机制。在魔兽世界这种以奇幻战斗为特征的游戏非常流行的时候,Glitch的非暴力显得非常独特。游戏设定在一个2D幻想世界,发生在11个古代做梦的巨人的脑海中。Glitch的超现实主义风景、富有想象力的人物设计和广泛的定制选项受到了一些玩家的欢迎。

  Glitch的开发团队由分布在纽约、旧金山和温哥华的四个人组成。为了应对跨时区交流的挑战,巴特菲尔德和他的团队使用了互联网中继聊天( IRC ),这是一种在20世纪80年代末和90年代初非常流行的在线聊天工具。IRC为Glitch的开发人员提供了一段时间的服务。不过,不久之后,巴特菲尔德和他的团队觉得IRC已经不能胜任这项任务了。他们需要更多的功能。

  很难确切地说Tiny Speck什么时候开始在内部开发“类IRC”的工具——最初被称为Linefeed。可能是巴特菲尔德和他的团队向外界展示他们的创造(Slack)之前的两年。不过,能确切知道的是,这个工具的开发是在 Tiny Speck 团队继续研究 Glitch 的时候开始的。

  在最初,巴特菲尔德并没有计划将Tiny Speck的内部聊天工具开发成商业产品。但是,团队在开发游戏的过程中一直不断调整和改进其新开发的沟通工具。有很多新功能都是临时添加的,比如,如果开发者需要与同事共享设计规范,他们就构建一个可以处理它的函数。当发现团队需要找到旧消息时,他们就建立了一个存档搜索工具。

  除了在发现需求时引入新功能之外,巴特菲尔德和他的团队在构建内部聊天工具时有两个优势。首先,虽然IRC很流行,但使用起来还是比较困难的。要加入IRC频道,你必须先连接到特定的服务器,这个过程并不总是有效的。其次,在调整设置方面,IRC非常麻烦。许多这种先进但有用的功能被IRC的老式用户界面所掩盖,使得IRC的学习曲线相对陡峭,即使对于精通技术的用户也是如此。

  最后演变成Slack的工具和IRC之间最大的区别之一,就是巴特菲尔德和他的团队将他们的工具构建成了完全异步的。用户可以注销,当他们重新登录时,他们的消息将会等待着他们——这在IRC中是不可能的。巴特菲尔德和他的同事知道IRC做得很好。不过,更重要的是,他们知道IRC的不足之处。这对他们未来的产品来说更有价值。

  这充分说明了投资者对巴特菲尔德和他的团队的信心,以及Glitch作为产品的可行性。巴特菲尔德已经将一项受欢迎的业务(图片分享服务 Flickr)从他的游戏开发项目中分离出来。2005年,巴特菲尔德以3500万美元的价格将其出售给雅虎——投资者认为他可以再次做到这一点。

  在宣布Glitch即将关闭的博客文章中,Tiny Speck对游戏未能获得足够的吸引力和新玩家表示遗憾。该游戏的非暴力、超现实主义游戏在Glitch的核心观众中很受欢迎,但在更广泛的MMORPG社区中的吸引力非常有限,这恰恰是因为这款游戏有意无视这类游戏的传统。不过,没有吸引到新用户并不是Glitch的唯一问题。Glitch是使用Adobe Flash构建的,它在网络游戏的开发中已经流行了好几年,在 Glitch 进入开发阶段的时候还被认为是行业的标准。

  然而,到了2012年,Flash“失宠”了。但是,从游戏的渲染引擎到网络代码,Flash不可分割地交织在Glitch的每一个结构中。巴特菲尔德和他的团队几乎完全依赖Flash架构,所以他们无法将基于浏览器的游戏移植到任何其他平台,严重限制了游戏的潜在受众。在Glitch关闭时,Tiny Speck有45名全职员工,巴特菲尔德竭尽全力为这些将要失业的开发者寻找新的工作。

  不过,Glitch的告别文章并不全是坏消息。在关闭声明之后的FAQ部分,Tiny Speck透露,公司不会随着Glitch的关闭而倒闭。

  “我们开发了一些独特的消息传递技术,在游戏世界之外的应用程序,一个较小的核心团队将致力于开发新产品。但现在不是谈论这个的时候。”

  再过六个月,Tiny Speck就要向外界展示它“独特的消息传递技术”。它将永远地改变工作场所的交流与沟通方式。

  目前还不清楚巴特菲尔德是在什么时候、以及如何决定从Glitch转向后来会变成Slack 的东西的。可以肯定的是,2013年初,Tiny Speck 开始认真开发 Slack了。到3月份,已经有了一个粗糙但运行正常的Slack原型,内部团队开始广泛使用。

  然而,虽然Tiny Speck的内部团队已经使用了Slack好几个月,但是使用它的团队仍然只有少数几个人。为了不断改进产品,Tiny Speck需要更多的用户。巴特菲尔德和他的团队开始四处打听,并从其他公司的朋友那里寻求帮助,包括租赁管理软件公司Cozy和音乐流媒体服务公司Rdio。

  “我们恳求并劝说其他公司的朋友试用,并给我们反馈。在刚开始的时候,我们找到了大概六到十家公司。”

  巴特菲尔德很快就意识到,虽然Slack在内部为他较小的团队提供了很好的服务,但是随着使用产品的团队变得越来越大,使用产品的动力和体验也会发生巨大变化。在一个由三到四人组成的小团队中运作良好的功能在10人或更多的团队中就会变得难以操作。巴特菲尔德和他的团队仔细听取了早期采用者的反馈意见,在产品开发过程中进行了调整和完善。

  许多创业公司都把全部精力都集中在尽快增长上。相比之下,Slack则专注于稳步增长。每次收到新反馈时,Slack的团队不仅会根据这些反馈对产品进行调整和完善,还会邀请更多大型的团队试用产品。这种开发方法帮助Tiny Speck基于人们实际使用它的方式来构建一个坚实的产品,并逐步扩展它的用户群体。

  透明度。在Slack之前,除了起身走到另一个部门的同事面前,员工没有办法看到其他团队的其他人在做什么。Slack改变了这一切,让人们不仅可以看到其他团队在做什么,还可以访问项目、团队甚至整个部门的所有的通讯记录。

  集中化。让Slack如此受欢迎的第二个因素是它在集中了通讯功能的同时,也使用户免受干扰。很多用户通常会使用Slack聊天,使用Dropbox共享文件,以及使用Outlook发送电子邮件,现在,用户可以用Slack来完成这三项功能,这消除了在多个程序之间切换以及将通知限制在一个应用程序上的麻烦。

  尽管Slack评估的反馈大多是定性的,但巴特菲尔德和他的团队并没有忽视定量指标。巴特菲尔德没用多久就找到了他的北极星指标——发送的信息,确切地说是2000条信息。Slack的团队知道,让一个团队看到Slack的潜在价值需要时间。如果用户通过Slack发送了一定数量的消息,比如整个团队总共发送了2000条消息,巴特菲尔德和他的开发者就会很有信心地知道,这个团队已经开始正式使用且依赖Slack了。

  “对于一个大约50人的团队来说,这意味着大约10个小时的消息量。对于一个典型的10人团队来说,这可能是一周的消息量。但令我们吃惊的是,无论其他因素如何,2000条消息之后,留存率达到93%。”

  2013年5月,Slack终于为正式发布做好了准备。Tiny Speck决定将Slack的beta版作为“预览版”,因为公司担心“beta”一词会暗示产品有缺陷且不稳定。与Spotify类似,Slack的发布使用了邀请模式。在Slack预览版发布的第一天,有8000人发出邀请。一周后,超过15000人要求加入。

  Slack的“预览版”不是测试版。在当时,产品基本上是公开的。他们花了很长的时间进行封闭开发,避开窥探的目光,专注于产品。这个发展阶段对于Slack早期引发令人难以置信的增长至关重要。

  巴特菲尔德和他的团队知道,Slack在正式版发布之前就已经在发挥作用了,他们已经对客户如何使用产品有了很多的了解。当Slack进入预览版时,公司终于准备好开始大举扩张了。

  Slack花了很长时间闭门造车,从而开发出了一款强大的产品。到了2014年,时间已经是一种奢侈品了,Slack不能再慢节奏发展,它需要更多的用户——它将通过免费增值模式吸引更多的用户,让尽可能多的人看到、并用上Slack。

  Slack想要实现雄心勃勃的增长,并不像其他SaaS公司那样轻松。与类似的产品不同的是,Slack不仅仅需要说服个人用户试用,还需要说服整个团队。更为复杂的是,没有哪两个团队有完全相同的需求。对于一个团队来说很必要的功能,对于另一个团队来说可能完全是多余的。

  个人的反对对Slack来说,也是一个挑战。如果一个9人的工程团队中有8名工程师喜欢Slack,但是有一个人就是不喜欢 Slack,那么这个团队很难会采用Slack。这个关键的弱点,再加上Slack要向整个团队而不是个人销售产品的独特压力,意味着他们要认真听取所有用户的反馈,以确保产品尽可能有用,并且具有吸引力。

  巴特菲尔德和他的团队面临的一个复杂问题是人们如何看待聊天信息的。据巴特菲尔德说,大约有20 %至30 %的Slack用户从另一个消息系统(如Campfire或HipChat )迁移到Slack。其余的人甚至没有把聊天和消息传递视为一个独特的软件类别。巴特菲尔德知道这些用户必须使用某种东西进行内部通讯,但他们甚至不知道他们需要一个集中的通讯系统。这是Slack需要克服的一个重大障碍,但也是一个巨大的商机。如果Slack可以创建一个全新的B2B软件类别,并可以将自己定位在这个新类别的顶端,那么Slack可以比任何公司都更有效地抢占新兴市场的巨大份额。

  Slack的正式版于2014年2月发布。这一年8月,Tiny Speck正式更名为Slack Technologies。2014年4月,在正式版发布仅10周后,Slack完成了由Social Capital领投的C轮融资,筹集了4280万美元。当时,Slack拥有6万多名日活用户和1.5万名付费用户,所有这些都是自发的增长。

  Slack已经吸引了BuzzFeed、Heroku、Medium、Lonely Planet和SoundCloud等媒体和科技行业的一些重量级公司,它们的采用推动着Slack的名声迅速蔓延,进一步加速了增长。该公司也希望利用这一势头和C轮融资获得的资金进一步扩大用户群体。

  Slack快速、持续增长的关键在于公司如何对待采用这个工具的方式。巴特菲尔德和他的团队非常清楚向团队销售产品的难点。为了解决这一问题,他们尽可能减少采用过程中的障碍,并在消除风险的同时将财务成本降至最低。如果Slack在团队中很受欢迎,而且它也不贵,即使公司还没有准备好在组织层面采用Slack,团队的领导也可以决定让自己的团队采用Slack。

  截至2014年10月,每月有3万个团队通过Slack发送超过2亿条消息。在Google Ventures和Kleiner Perkins Caufield & Byers的领投下,该公司10月份在D轮融资中又筹集了1.2亿美元。到目前为止,Slack已经筹集了超过1.8亿美元资金——考虑到Slack正式发布还不到一年,这可以说是一个非常惊人的数字。

  同样令人惊讶的是Slack的增长速度,以及该公司将免费用户转换成付费用户的速度。截至Slack进行D轮融资时,Slack已拥有7.3万多付费用户,仅在6个月内就增长了386 %以上,每月经常性收入超过100万美元。

  “作为一个全新产品类别的领导者,我们现在拥有巨大的优势。接下来的6至18个月对业务增长至关重要,这一轮融资给了我们无限的灵活性,以确保Slack的发展势头能够继续强劲。”

  从一开始,Slack非常认真地听取用户的意见,评估了几乎所有的客户反馈。然而,Slack并不仅仅是听取用户关于产品功能的意见。与许多创业公司不同,Slack拥有一个由三人组成的小型用户体验团队,他们全职工作,为新用户提供支持。这不仅仅是一个增加留存率的策略,也是另一个例子,说明Slack花了很多时间来保证用户体验以推动增长。到2015年,Slack的用户体验团队已经有18名全职员工了,其中有6名在Twitter上提供全天候支持。

  在Slack从2014年到2015年的强劲增长中,几乎总是被忽视的一个方面是,Slack不仅打造了一个坚实的产品——它还围绕该产品打造了一个坚实的品牌。Slack非常好,但是产品的成功也在一定程度上取决于产品功能的有趣性。

  从一开始,Slack就有目的地创造一种不同于传统电子邮件或IRC的体验。特别是Slack生动多彩的美学,使产品与微软等竞争对手产品单调实用的界面截然不同。Slack的设计师希望创造一个独特的视觉品牌,以补充使用产品本身的感觉。

  Slack的工作方式、观感和使用感觉等一切,都背离了企业通讯工具传统的做法。不同于传统工具所青睐的暗淡灰色和蓝色,Slack的界面生动活泼。用户不仅仅只能用文本的回复,Slack对表情符号的支持非常受欢迎。Slack的商标,格子标签图标,反映了工具的社交敏感性,并成为了一个强大的门户通向Slack其余的产品。Slack的口号“少忙点”,也完美抓住了品牌的精髓。

  产品的名字体现了Slack对在工作中偷懒的想法的认同(Slack,懈怠的、偷懒的),同时也是一个主动的动词和品牌本身的延伸。Slack独特的品牌形象是一个关键的视觉区别点,有助于推动用户进一步提高参与度。如果使用Slack很有趣,人们就会更有可能继续使用它。

  然而,美学和表情符号不足以维持Slack雄心勃勃的增长轨迹。Slack成功地吸引了大量的新用户,但正如许多企业发现的那样,留住这些用户比吸引他们更具挑战性。

  Slack以两种方式非常巧妙地实现了用户留存。首先是通过利用“钩形模型”来鼓励用户对Slack进行投资。随着用户在Slack上多进行一个动作,他们就会变得更加投入一分。发送的每一条消息、上传的每一个文件以及共享的每一个表情符号回复都推动了用户的参与度。这在一定程度上也解释了,Slack为什么会将发送2000条消息作为关键指标。将这种逐步被用户接受的做法与同龄人对社会认同的间歇性奖励结合起来,Slack变得越来越吸引人,从而大大提高了留存率。

  Slack巧妙地提高留存的第二种方式是避免在其付费计划背后设置溢价功能。与其他企业通讯工具相比,Slack的免费产品和付费产品几乎没有什么区别。唯一真正的区别是可以索引和搜索的消息数量,以及可以连接到多少个团队。

  通过将Slack的绝大部分功能提供给免费的用户,Slack对有意试用该产品的中小型团队变得更具吸引力,而Slack的低价使得从免费用户升级到付费用户的成本看起来几乎微不足道。

  截至2015年4月,Slack的估值接近30亿美元。每天活跃用户超过75万人,其中付费用户20万人。该产品已经引发了一种企业通讯工具潮流。Slack现在需要做的是从一个细分市场上的软件产品过渡到企业办公市场的主流部分。

  到2016年的时候,Slack不仅成功创建了全新的软件类别(至少在许多用户眼中如此),还通过制作一款令用户满意的产品,将自己定位在这个新兴市场的前沿。但是,正如巴特菲尔德和他的团队很快就了解到的那样,即使产品很神奇,它推动你向前走的力量也就只有那么大。每个人都喜欢 Slack。当人们喜欢某样东西时,就会有人模仿它。

  意识到达到临界点是不可避免的,Slack就开始想方设法在不仅仅依赖用户增长的情况下推动进一步的发展。颇具讽刺意味的是,它会像90年代初的IRC一样,通过允许用户创建自定义的机器人程序,回到Web 1.0的基础上。

  在2014年发布正式版不久之后,Slack就尝试了机器人。巴特菲尔德发现自己需要一种记笔记的方式,以备日后审阅,于是开始编写一个程序,将自己的笔记作为信息发送到只有巴特菲尔德才能访问的私人频道。这个程序成了Slack bot,它是Slack最流行和最常用的功能之一。巴特菲尔德后来说,关于Slackbot的想法来自Glitch中一个友好、乐于助人的NPC,它会为玩家提供如何推进任务的信息,并为他们提供一些关于Glitch中游戏的技巧。

  事后看来,Slack从产品到平台的转变是不可避免的。然而,在2016年,Slack成为自动化机器人平台的想法无疑是一个冒险的提议。虽然这样做会使Slack更具扩展性。但这种方法依赖于用户和公司在Slack之上整合和构建新产品——这是Slack无法控制的。尽管存在风险,Slack仍将赌注押在应用程序和机器人生态系统上。该公司的Slack Fund是由Slack和该公司一些主要投资者管理的一个投资基金,已经投资8000多万美元,鼓励用户开发新的机器人、应用程序和Slack集成功能。

  在2016年3月推出语音通话时,Slack已经是一家大公司了。尽管语音通话等功能的引入几乎是不可避免的,但这也让Slack来自Atlassian HipChat和微软的Teams等竞争对手的压力变得越来越大。接下来的一个月,Slack又筹集了2亿美元的融资。截止这个时候,Slack的融资总额达到惊人的5.4亿美元,估值为28亿美元。

  6月26日,贤丰控股发布了一则公司董秘身亡的公告,就在外界还未从对这一公告的消息作出反应,其妻的一封信将这一看似平常自杀的事件变得不同寻常。与公告对已逝董秘张志刚先生任职期间的例行认可不同的是,其妻信中的措辞暴露了张志刚的自杀并非公告所呈现出来的那般平和。

  “一如以往,我们会借此机会进一步巩固领导地位,继续落实我们雄心勃勃的增长计划。”——斯图尔特·巴特菲尔德

  Slack似乎势不可挡,在E轮和F轮融资之间,它的用户增加了3.5倍。截至2016年4月,Slack每天有270万活跃用户、80万付费用户和430名员工。越来越多的团队和公司开始使用Slack,包括全球商业情报出版商Dow Jones、联邦航空管理局和美国国务院。在2016年底,Slack推出了另一个新功能,视频聊天。

  不过,尽管Slack取得了显著的成长,并聚集了大批忠实粉丝,但在核心功能方面,它仍有许多工作要做。一方面,消息的线程化方式留下了很多不尽如人意的地方。在Slack于2017年1月推出其改进的线程消息功能之前,查找旧消息远不如现在这样直观。

  如果用户一开始没有创建Post( Slack用于线程对话的旧名称),事后就不行了。这意味着很难找到旧消息,更不用说对其进行评论了。即使是现在,Slack的线程也缺少一些用户已经了解和喜爱的功能。线程对话中仍然不支持大多数斜杠命令,并且不能将图像添加到线程回复中(尽管你可以使用表情符号)。这不仅令人恼火,对于依赖截图(如客户支持团队)或代码片段进行沟通的团队来说,这是一个严重的缺陷。

  2016年和2017年,Slack的许多举措不仅仅是不仅仅是开发新的产品功能。Slack不得不巩固它在市场上的主导地位。虽然Skype等竞争产品从来没有严重威胁到Slack,但该公司不能冒险让竞争对手危及其增长。2016年,Slack在《纽约时报》上刊登了一则广告,欢迎微软进入市场,就像苹果1981年发布的嘲弄IBM的广告一样。这是Slack在品牌方面举措的一个很好的例子,但它也揭示了Slack并不像一些人想象的那么“防弹”。

  Slack令人难以置信的增长势头一直持续到2017年,并在这年9月份完成了软银领投的G轮融资,筹集了2.5亿美元。同月,Slack推出了对法语、德语和西班牙语语言选项的支持,进一步扩大了其潜在市场,使其超出英语地区。不过,2017年对Slack的最大改变之一是引入了允许不同公司的用户加入共享频道的功能。Slack用户首次可以与自己的团队和其他公司的朋友聊天。从商业角度来看,这个功能用处有限,但作为社交网络功能,它非常受欢迎。

  2018年2月,Slack聘任艾伦·谢姆(Allen Shim)作为公司的首任首席财务官,他是公司任期最长的员工之一。谢姆被任命为首席财务官是必要的,也是可以预见的。当谢姆晋升为首席财务官时,Slack的估值已经超过了50亿美元,且已经筹集了近8亿美元的风险投资资金。它每天有600多万活跃用户,5万多个付费团队,每月经常性收入达2亿美元。

  “这些改变显示了我们的成绩,以及我们愿意把握未来的机会。我们希望继续建立一个长期为我们日益增长的全球用户群体提供服务的业务,将艾伦提升为首席财务官是实现这一目标的一个显著部分。”

  从这样的数字来看,问题不是Slack是否会上市,而是什么时候上市。Slack在企业产品上取得了难以想象的成功,但它最大的挑战仍然是超出其付费计划的商业化。这就是Slack从产品到平台的转变如此明智的原因。Slack已经实现了令人难以置信的增长,但是在其核心产品之上创建一个机器人、应用程序和集成的生态系统是更加出色的。这为 Slack 提供了超越其核心产品的商业化和产生额外收入流的手段。

  重新关注应用程序。目前正在开发的Slack的API最令人激动的应用之一是访问token系统,它允许用户将应用程序和集成连接到整个团队或工作区,而不是单个用户。毕竟应用程序的关键数据不是孤立的,当用户离开团队时,可能会发生权限冲突。所以,这不仅仅是Slack现有功能的逻辑扩展,它还是潜在的重要竞争优势。

  目前,Slack 正在探索的另一个令人兴奋的方面,是团队如何在现有的工作空间中访问应用程序,并与其进行交互。Slack正在主Slack侧边栏上创建一个新的应用子菜单,它将把用户带到Slack中的专用空间,在那里他们可以进一步了解应用程序的工作方式。这具有巨大的潜力,因为团队可以有效地创建学习资源,学习如何在不离开 Slack 的情况下使用其他的应用程序。

  更多的机器人,更多的人工智能,更多的智能。Slack最近在旧金山召开了第一次开发者大会Spec。应用程序在会议上占据了中心位置,凸显了Slack正致力于围绕应用程序和集成进一步构建其生态系统,但Slack对机器学习和人工智能的投资可能展现出了Slack未来的计划。Slack在2016年初聘请了谷歌前产品经理诺亚·维斯(Noah Weiss)负责几个人工智能项目。此后,维斯和他的团队一直致力于将更多的人工智能功能集成到Slack中,特别是在通知和更新的智能过滤方面。随着用户越来越多,数据也越来越多,Slack希望人工智能能够帮助用户根据维斯所说的“工作图谱”概念区分信号和噪声。

  与谷歌的知识图谱类似,Slack的工作图谱分析了团队内Slack用户之间的交互方式、这些团队之间的大多数讨论发生在哪里,以及哪些主题最重要。维斯的最终目标是创建智能驱动的机器人,这些机器人非常智能,可以充当虚拟助理,帮助Slack的用户排定任务的优先级,并最大限度地减少非必要的聊天。Slack未来似乎仍将致力于开发和整合新的机器人和人工智能技术。

  ① 各种银行POS刷卡机都通过电话线单独和各自的银行网前置系统连接。各收款台都必须有电话线,并重复放置银行POS刷卡机,成本高。

  重新聚焦企业业务。Slack在2017年推出了Enterprise Grid。全球数十家大型的公司都依赖Slack的Enterprise Grid,从Capital One到IBM。然而,如果Slack希望保持其相对于微软和Facebook等竞争对手的竞争优势,它就不能安于现状。因此,Slack继续开发其现有的企业解决方案是合乎逻辑的,包括其一系列专门的遵从法规的产品,例如Slack针对医疗保健组织的HIPAA遵从性产品。Slack已经有了几个新的企业功能,包括新的安全和管理控制、频道管理功能以及即将发布的“统一工作区”。

  Slack可能是硅谷传奇的“独角兽创业公司”中最神秘的一个,但创业者仍旧可以从Slack中学到很多经验,而不必像Slack一样,把希望全部寄托在发明一种全新的B2B软件上。

  在争取尽快达到产品与市场契合或扩大规模的竞争中,许多创业公司都无法理解从Day 1就专注于客户的价值和重要性。对于Slack来说,这种聚焦是关于客户实际上是如何使用Slack的,这是Slack早期能够快速增长的基础。看一看你当前的产品路线图,然后问自己以下的问题:

  你是否从产品使用报告中获得你所需要的信息?Slack可能没有每一条客户反馈都采取了行动,但它在开发早期产品时确实评估了它收到的几乎所有反馈。你在充分利用你的使用数据吗?你是在试图说服用户,让他们相信,他们需要你正在构建的新功能?还是给你的用户他们自己想要的功能?

  真正推动你产品开发的是你,还是你的用户?在早期,Slack公司会花几个月的时间来真正确认用户是如何与产品的早期版本进行交互的。这种产品开发的响应方式使得 Slack 能够随着用户反馈的增长迅速迭代,从而使 Slack 能够随着产品的改进,逐步邀请更大的团队来尝试产品。

  你被不受欢迎的功能绑架了吗?多年来,我看到无数创业者都会掉入的一个陷阱就是沉没成本谬误。他们花了几个月(甚至几年)开发一个不受欢迎的产品或功能,因为花了太多的时间和精力,所以他们无法放弃这个想法。聚焦于错误的功能是非常危险的。它不仅浪费了宝贵的资源,比如时间、金钱,还会疏远你的用户,他们甚至可能不关心你所关注的功能。你真的开发了正确的功能并解决了正确的用户问题吗?

  想象一下,如果巴特菲尔德和他的团队没有承认他们Glitch项目中的缺陷,而是凭借Glitch继续向前迈进。Slack就永远不会出现,就连巴特菲尔德的公司是否能幸存下来还是个未知数。如果你的产品在苦苦挣扎,是时候问自己一些问题了。

  你的产品遇到的问题是内在的还是外在的?换句话说,是你的产品的问题(内在的)还是你无法控制的更广泛的因素,比如过度饱和的市场(外在的)?Glitch失败是因为用户增长不足——这是一个内在的问题。另外,因为Glitch依赖于Flash,这是一个外在的问题。如果你的产品因为内在的困难而陷入困境,你有更多的选择,比如组织结构调整或者重新关注产品的其他方面。如果你的产品的问题是外在的,那么,就是时候开始认真考虑你的下一步行动了。

  你现在的项目有多少是可以挽救的?2012年,当Tiny Speck关停Glitch的时候,它已经构建了一个公司内部一直在使用的Slack的原型。这使得决定从失败的游戏产品转向商业通讯工具变得容易得多。看看你现在的产品,假设现在你的公司失败了。你目前的产品能有多少有用的(如果有的话)?你的产品中有没有受欢迎的功能可以作为独立产品使用?

  你学到的东西有多少可以应用到另一个公司?巴特菲尔德和他的团队在制作超现实主义的MMORPG时,可能没有想着着手构建一个非常流行的工作场所沟通工具。但是,他们不仅可以将Tiny Speck的内部工具进一步开发成具有不可思议的商业潜力的产品,而且他们作为视频游戏开发者的背景让Slack变得非常有趣。你在创业中积累的知识有多少可以应用到另一个商业想法上?如果你能确定至少一两个你可以用来构建更好的产品和更有活力的业务的东西,那么你就能更容易地知道什么时候该转向。

  正如无论什么时候关注你的客户永远不会太早一样,你应该坚持不懈地开发你能开发出来的最好的产品。Slack不仅发现了市场上的一个巨大“漏洞”,它还致力于开发尽可能好的产品。想想你的产品或服务,问问自己以下的问题:

  你的用户真正喜欢你的产品的哪些功能?对于Slack来说,其广泛的集成、它的命令列表以及对表情符号的支持都受到Slack用户的喜爱。你认为,你的产品的哪些方面会让用户兴奋地向他们的朋友展示?你如何才能使这些功能更好/更吸引人呢?

  人们对你的产品和品牌有什么看法?Slack很早就知道,要想在Atlassian和微软等大型传统企业占据主导地位的市场上站稳脚跟,唯一的办法就是让产品——以及品牌——变得有趣。人们对你的产品以及品牌有什么看法?你考虑过进行情感分析研究来了解人们对你的产品的感受吗?

  你的产品有哪些方面非常好,想要让人去“借用”?每个人都喜欢Slack,所以许多其他的公司不可避免地会去模仿(或直接窃取) Slack的特性,将其整合到自己的产品中。你产品的哪些特性足够好,以至于其他公司可能会“借用”你的想法?你怎样才能让它们变得更好,并在未来保护自己免受模仿者的侵害?

  许多创业公司都表示要颠覆现在的办公模式,但很少有公司能像Slack一样有效或迅速地做到这一点。600多万人,5万多个团队和数10家全球最大、利润最丰厚的公司都依赖Slack。现在,Slack面临的最大挑战是证明它的不可或缺,然后突破其作为工作场合聊天工具的边界,扩展到新的具有挑战性的市场,并进一步构建基于Slack核心产品的生态系统。

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